ARTE

 

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“Constellation” - Melissa McGill

di A.R.

Conosco Melissa McGill da vent’anni, da quando fu giovane ospite della mia mostra “LiberaMente” a Cesena, dove presentava un’istallazione di sculture basate sul valore degli spazi vuoti in contrapposizione a quelli pieni, sull’assenza che crea presenza. Ho seguito il percorso di crescita, di ricerca e di affermazione del suo lavoro in questo lungo periodo potendo sempre più apprezzare la sua particolare e forte personalità. Una delle poche artiste donna che osa e lavora alacremente alla realizzazione di progetti dalle dimensioni imponenti. Come il suo più recente lavoro, estremamente affascinante, che qui presentiamo con riferimenti tratti da informazioni, siti e immagini già esistenti, "CONSTELLATION "                                              

Non ho ancora avuto la fortuna di vedere quest’opera se non attraverso il web e attraverso i racconti di Melissa McGill: una “creatura”, o creazione, che ancora per più di un anno potrà essere visitata e potrà essere frutto di esperienze, e sarà ancora un esempio di qualità, professionalità e di capacità organizzativa, oltre che di ideazione e attuazione. Un progetto inaugurato nel 2015 e che si concluderà nel 2017, dopo tre anni di preparazione, dove nulla è stato lasciato al caso, un opera di land art, ma anche di ricerca ambientale, storica e culturale, su un territorio - il fiume Hudson - , e soprattutto su una piccola isola - Pollepel Island -, a nord dello stato di New York, da dove lei proviene. E qui, con quest’opera, ritorna la sua attenzione alle tematiche della presenza-assenza, perché ci sono avvenimenti su ciò che esiste quanto su ciò che non esiste più, ma ci sono anche rumori, i suoni e i silenzi; la sua riflessione sulla storia dei luoghi e sul loro mutamento nel corso del tempo; l’interesse alla storia delle persone e delle cose, alle origini delle popolazioni e delle tradizioni, perdute o tramandate, ai valori di aggregazione e di conoscenza; all’importanza dell’ambiente e alla sua salvaguardia, all’impegno e alla considerazione necessari per la continuità dell’esistenza; ed infine alla bellezza dell’arte e della vita.                                          

< Ogni sera, quando il sole tramonta, luci stellate si accendono una dopo l’altra assieme alle stelle del cielo. Circondando il perimetro delle rovine del Castello Bannerman su Pollepel Island, questi punti luminosi si riferiscono alle caratteristiche della struttura ancora in piedi, così come ai dettagli che non esistono più: l’ideazione di una nuova costellazione che collega passato e presente attraverso questa grande opera scultorea di arte pubblica basata sulla luce, è l’autorevole progetto di Melissa McGill. CONSTELLATION porta nuova energia a questa parte maestosa del fiume Hudson e dell'Hudson Highlands State Park, e offre un collegamento con il suo passato e le leggende dei Lenape, gli indigeni nativi americani, e le stelle del Opi Temakan ("Bianco road "o" Via Lattea ") che collegano il nostro mondo con il prossimo. Quest’opera ha lo scopo di segnare un percorso tra passato e presente, con la luce e il buio e il cielo e la terra.

Inaugurato nel giugno del 2015, dopo tre anni di sviluppo, Constellation, è stato installato e aperto al pubblico con grande successo. Art in America la chiama "Un'esperienza indimenticabile!" e un "progetto straordinario". Anne Pasternak, direttore del Museo di Brooklyn, dice "Constellation ci lega al passato, così come il qui e ora, e va ancora più lontano: ci si collega a concetti universali di tempo e di luogo, è un lavoro di profonda poetica e bellezza.

Con questo grande progetto di land art, Melissa sta realizzando un lascito in un territorio che, con l'eccezione di Nancy Holt, è stato dominato da artisti di sesso maschile. Spero che servirà come fonte di ispirazione per gli artisti, soprattutto donne, per perseguire i loro progetti di sogno apparentemente inesplorabile".

Almeno 1 milione di persone hanno conosciuto Constellation da aree di visualizzazione on-terre designate e dalla stazione MetroNorth linea Hudson,dai treni Amtrak, da sentieri per escursioni e strade. L’audience del progetto è stata importante e, portando un nuovo pubblico a Pollepel Island, ha conquistato il riconoscimento dell’area come parte del patrimonio comune della valle dell’Hudson. Attraverso visite guidate all’installazione – quest’opera può essere vista ogni sera dopo il tramonto per due ore e si potrà accedervi fino ad ottobre 2017 - e tramite programmi educativi, Constellation ha riportato la storia antica dell'isola, così come le storie delle persone Lenape indigene, con vitalità ed energia nella conversazione culturale contemporanea.

Ci sono 17 punti di luce che lentamente si accendono, uno per uno, mentre il sole tramonta e si librano sopra l'isola per due ore prima di scomparire nella notte. Ogni luce è un LED ad energia solare racchiuso in un vetro soffiato blu zaffiro, globi installati in cima a pali di alluminio sottile. Questi sostegni, visibili di giorno, sono dipinti sulla parte inferiore per fondersi con l'architettura e gli alberi, per poi svanire a poco a poco dipinti in color argento, appena si alzano al di là dei resti dell’architettura, e sembrano galleggiare senza soluzione di continuità nel cielo notturno ad altezze che variano dai 40 agli 80 piedi. I sostegni alle luci creano un ritmo verticale visivo, attirando l'occhio verso l'alto, ed evidenziando l’idea di assenza e leggerezza contro la presenza e il rilancio del sito stesso.

Constellation ha molti punti di vista, tra cui i treni pendolari Metro-North, sentieri pedonali per escursioni nei dintorni, barche e strade molto trafficate, che lambiscono entrambi i lati del fiume, raggiungendo milioni di spettatori durante il ciclo di vita di due anni del progetto.

Situato vicino Dia, Beacon e The Storm King Art Center, Constellation  promuove la valorizzazione della Hudson Valley come uno dei posti più belli al mondo per sperimentare su larga scala l’arte contemporanea. Il sito è storia di tribù, patrioti, prostitute, pescatori, contrabbandieri e vandali che hanno utilizzato questa isola nel corso dei secoli e hanno fatto riferimento a esso con molti nomi, anche se è ora designata nelle mappe come Pollepel Island.

Sappiamo che questo luogo magico è stato scolpito, nella preistoria, dal ghiacciaio che ha scavato il fiordo Hudson. Nel 1600, marinai olandesi pensavano che fosse la soglia tra il bene e il male. A nord c’era la pace, a sud c’era il pericolo. Durante la guerra rivoluzionaria, i soldati americani costruirono un muro sottomarino per bloccare, senza successo, le truppe britanniche. A cavallo del 20° secolo, Francis Bannerman VI, uno dei più grandi rivenditori del mondo di giacenze militari, costruì un castello fantastico sull'isola che riempì di armature, cannoni e polvere da sparo; da lui quindi il popolare e attuale nome “Bannerman Island”. Nel 1920, una potente esplosione, e più tardi un devastante incendio, lasciarono le rovine che vediamo oggi. Tutta questa storia, e molto altro, crea una presenza- assenza; questo piccolo fazzoletto di terra, appena al largo del fiume, racchiude in sé tutta la storia della valle dell’ Hudson: la bellezza, la rivoluzione, l'industria, il decadimento.

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Melissa McGill racconta: "Come molti che viaggiano e vivono lungo il fiume Hudson, ho subito il fascino dei resti di questo castello misterioso e di quest’isola. Così ho studiato la sua storia e il suo presente reimmaginato, e mi sono commossa nel creare un progetto che porta continuità al mio lavoro e che mi ha permesso di esplorare lo spazio tra assenza e presenza, portando alla luce gli aspetti trascurati, nascosti o andati perduti: parti di architettura, oggetti trovati, e luoghi. Le travi scultoree Constellation fanno riferimento alle linee perimetrali del rudere del castello, e attraverso le luci simili a stelle posate in bilico sopra, una nuova costellazione si crea concettualmente, collegando il nostro mondo con gli altri. Guardo le stelle con ispirazione, per un senso di realtà, per ricordare quanto siamo piccoli nell'universo, e per sentire come siamo tutti una di queste stelle. Spero che questo progetto porti un po'di questa bellezza e meraviglia alle migliaia di persone che lo vedono”.

"Guida Audio” una guida audio con Sam Anderson, Critico del Large, New York Times Magazine e Tracy K. Smith, vincitore del premio Pulitzer, è stato prodotto per il progetto da Maja Thomas, premiato editore digitale, ed è disponibile a tutti con download gratuito attraverso il sito web: http://melissamcgillconstellation.com

La pubblicazione della poesia di questo progetto fa eco attraverso i bellissimi contributi di Sam Anderson, Richard Blanco, Joe Baker e Hadrien Coumens, Tracy K. Smith, Edwin Torres, e Jeffrey Yang alla pubblicazione Constellation, prodotta in associazione con il progetto di arte pubblica, edito dalla Princeton Architectural Press, nel novembre 2015.

Tours, eventi, programmi educativi consigliati di visione della costellazione sono a bordo della “Estuary Steward”, la barca ufficiale del tour per Constellation. Il giro in barca comprende una breve passeggiata guidata sulla Pollepel Island e la visualizzazione del progetto dall'acqua. Per la stagione 2016 ci saranno visite guidate artista-led, progetto tour architetto-LED, e programmazione speciale di famiglia. Gite in barca al tramonto Artist-LED con Melissa McGill sono in programma per il 20 agosto 24 settembre e 30ottobre. Charter privati ​​con tour guidati dall'artista sono inoltre disponibili a richiesta. Per informazioni su Constellation, così come per gli eventi e programmi pubblici si prega di visitare: http://melissamcgillconstellation.com/visit/

Il lavoro dell'artista “Bio” Melissa McGill comporta in primo luogo un processo interdisciplinare che incorpora il disegno, la scultura e il suono. Attraverso  questo suo percorso è diventata sempre più appassionata di arte in spazi pubblici e ha sviluppato la capacità di contribuire alla comunità in senso più ampio. Attualmente risiede a Beacon, NY, lungo il fiume Hudson, che ha ispirato il progetto. McGill ha esposto a livello internazionale a partire dal 1991 tra cui mostre personali a White Cube, Londra; Power House, Memphis; Manitoga / Il Design Center Russel Wright e Galleria CRG, New York, che rappresenta il suo lavoro negli Stati Uniti; Palazzo Capello, Venezia; e mostre collettive a Neuberger Museum of Art, Acquisto, NY; Art in General, New York; Norrtalje Konsthall, Norrtalje, Svezia e molto altro ancora. Melissa McGill si è laureata alla Rhode Island School of Design.

Una biografia completa è accessibile al sito: http://www.melissamcgillartist.com

Riconoscimenti Major Funders per Constellation: The National Endowment for the Arts - The Peter and Carmen Lucia Buck Foundation  -The Lulu & Leo Fund - The Ralph E. Ogden Foundation - The Education Foundation of America - The Easter Foundation Dr. Lucy Waletzky Melissa Meyers & Wilbur Foster Richard & Natasha Krupp Kris Seiz - The O'Grady Foundation Partners - The New York State Office of Parks Recreation and Historic Preservation - The Bannerman Castle - Trust Natural Heritage Trust Polich Tallix Art Foundry Jan Hird Pokorny & Associates Niche Modern Deke Hazirjian  -Times Square Lighting MAF Technologies Corp Thom Johnson William van Roden - Studio The Lenape Center.

Grazie a tutti i sostenitori, la cui lista completa è accessibile al link: http://melissamcgillconstellation.com.

Altri link utili alla conoscenza dell’artista e del suo CONSTELLATION:

http://melissamcgillconstellation.com/visit/book-boat-tours/.

http://melissamcgillconstellation.com/news/

http://www.nytimes.com/2015/06/25/arts/design/a-constellation-of-light-above-the-ruins-of-bannerman-castle.html >

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